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흡연중독의 이해

니코틴중독

흡연은 국제질병분류(ICD-10) 기준에 ‘Tobacco dependence’로 미국 정신의학회의 정신 질환 진단 및 통계 편람(DSM-V) 기준에 ‘Tobacco Use Disorder’라고 분류되는 약물 중독의 일종입니다. 담배에 포함되어 있는 니코틴은 약물 중독의 증상을 유발하는 정신활성 물질(psychoactive agent)로 기분을 좋게 하고, 담배를 지속적으로 찾아 흡연을 하게 합니다.

지난 12개월 사이에 아래 항목 중 두 가지 이상에 해당되는 경우 니코틴 중독으로 볼 수 있습니다.(DSM-V 기준)

  • 의도한 것보다 훨씬 많은 기간 동안 혹은 많은 양을 흡연한다.
  • 줄이거나 조절하려는 지속적인 욕구가 있다. 혹은 줄이거나 조절하려고 노력했지만 실패한 경험이 있다.
  • 담배를 구하거나 피우기 위한 활동에 많은 시간을 보낸다.
  • 담배에 대한 갈망, 강렬한 욕구가 있다.
  • 반복되는 흡연으로 직장, 학교, 가정에서 중요한 역할 수행을 못 한다.
  • 지속적인 흡연은 영구적이거나 반복적으로 사회적, 대인관계 문제가 야기되거나 악화될 가능성이 높다는 것을 알면서도 계속 흡연한다.
  • 사회적, 직업적, 혹은 여가 활동을 담배 때문에 포기한다.
  • 신체적으로 해로운 상황임에도 반복해서 흡연한다.
  • 담배로 인해 지속적으로, 혹은 반복적으로 신체적, 심리적 문제가 유발되거나 악화될 수 있다는 것을 알고도 흡연을 계속한다.
  • 담배에 대한 내성이 있다.(중독이나 원하는 효과를 얻기 위해 담배 사용량의 뚜렷한 증가/ 동일한 양의 흡연이 계속될 경우 효과가 현저히 감소)
  • 금단증상이 나타난다.(담배의 특징적인 금단 증후군/ 금단증상을 완화 혹은 피하기 위한 담배 사용)

담배를 피우지 않았을 때 24시간 내에 아래와 같은 증상 중 네 가지 이상의 증상이 나타날 경우 금단증상(Tobacco Withdrawal)이 있다고 볼 수 있습니다.

1)과민성, 좌절 또는 화, 2)불안, 3)집중곤란, 4)식욕증가, 5)안절부절, 6)우울, 7)불면

청소년의 경우 흡연을 시작한지 1~2일 후부터 흡연에 대한 자제력이 없어지며, 하루에 2개비 정도 담배를 피우게 되면 국제질병분류(ICD-10) 기준에 의한 약물 (니코틴) 의존 증상이 나타나게 됩니다. 또한 청소년은 흡연을 시작한 지 23개월 내에 흡연 중독과 같은 증상을 보이며, 금연 시 금단 증상이 나타날 수 있습니다. 미국 질병조절센터에서 10세에서 22세까지의 흡연자 대상으로 조사한 결과, 적어도 100개비 이상의 담배를 피운 이들 3명 중 2명이 “담배를 끊기 너무 힘들다”고 응답하였습니다. 평생 100개비 이상 흡연한 사람은 니코틴에 중독되었다고 여겨지고 있습니다.

니코틴 중독의 기전

  • 뇌 보상회로를 통한 긍정적 강화효과(Positive reinforcement of brain reward system)

    담배 연기 속 니코틴이 흡입 후 혈관을 통해 10초 이내에 뇌에 도달하여 니코틴 수용기에 작용을 하게 되면 신경전달물질인 도파민을 활성화시켜 쾌감과 긍정적 기분을 느끼게 합니다. 따라서 흡연 후 시간이 경과하게 되면 혈중 니코틴 농도가 떨어지게 되면서 흡연욕구가 커지는 것은 도파민의 분비 감소와 관련이 있습니다.

  • 뇌 내 금단 기전에 의한 부정적 강화효과(Negative reinforcement by withdrawal)

    니코틴 중독이 되어있는 상황에서 여행 등으로 인해 장시간 담배를 피우지 못하는 상황이 생기면 집중력 감소, 짜증 등의 다양한 금단증상이 발생하여 불쾌한 기억을 갖게 되며 이러한 경험이 반복되면서 담배를 계속 피우게 되는 것입니다.

  • 조건화된 갈망(Conditioned craving)

    하루에 20개비의 담배를 피우는 경우, 흡연자는 20년 동안 100만 번 정도 담배를 흡입하게 되는데, 이러한 흡연은 스트레스를 많이 받을 때, 식사 후, 배변 시, 커피를 마실 때 등과 같은 특정 행위와 함께하는 경향이 많습니다. 이것이 조건반사화되어 이후에는 특정행위를 할 때마다 담배를 피우게 되는 상황에 이르게 됩니다. 금연 후 시간이 흐르면 금단 증상은 점차 사라지지만, 조건화된 갈망에 대한 기억은 여전히 남아있어 수개월 또는 수년 후에 다시 담배를 피우게 되는 중요한 원인으로 작용하게 됩니다.

    니코틴을 의존하게 되는 이유

    니코틴을 의존하게 되는 이유
    중독 : 니코틴에 한번 중독이 되면 기분 변화, 내성, 금단증상, 집착, 강박적 행동 그리고 만성적인 "치명적인 뇌질환"이 생깁니다.
    갈망 : 재발의 가장 중요한 원인이며 보상회로와 관련된 신경회로망이 관여 합니다.
    뇌보상회로 : 뇌 안에 존재하는 긍적적인 보상 또는 강화시스템, 인위적(니코틴)으로 뇌보상회로를 자극하여 의존을 일으키는 원인이 됩니다.
  • 빠른 흡수 및 대사(Rapid absorption and metabolism)

    담배를 피우게 되면 니코틴은 뇌혈액장벽(Blood-Brain Barrier)을 통과하여 불과 7~10초 만에 뇌로 들어가 생리적인 효과를 나타나게 하는데, 이러한 빠른 흡수와 작용 속도는 중독을 강화시키는 중요한 이유로 작용하게 됩니다.
    담배를 피우고 대개 30분 정도가 지나면 정맥 내의 니코틴 농도는 최고 농도의 절반 이하로 감소하게 되며, 흡연자는 이때 담배를 다시 피우고 싶은 충동을 느끼게 됩니다.

니코틴 흡수의 조절

  • 흡연자들은 니코틴 흡수가 너무 적은 것도(금단 증상 초래), 반면 너무 많은 것도(과량으로 인한 기분 나쁜 영향) 피하게 됩니다. 각 개인에 대한 니코틴에 대한 선호도는 흡연 경력 초기에 대개 나타나고 시간이 지남에 따라 일정한 경향을 가지게 됩니다.
  • 니코틴 농도를 적정하게 유지하려는 이러한 현상은 저타르 니코틴 담배로 바꾼 후에 담배량을 줄이지 못하는 결과를 초래할 수 있습니다.
    왜냐하면 저타르 담배를 피울 때 개비당 실제 니코틴 흡수량은 예측되는 흡수량에 비해 많은 양의 니코틴이 흡입되기 때문입니다. 또한 담배 연기에서 니코틴과 타르의 인체흡수는 긴밀하게 결합되어있기 때문에 흡연은 타르의 유입을 유도하게 됩니다. 따라서 저타르 담배 사용으로 인한 잠재적인 건강사의 이득은 없습니다.

갈망

중독성 물질에 대한 갈망은 물질의 남용과 의존에 있어서 매우 중요한 현상입니다. 따라서 성공 적인 금연치료를 위해서는 갈망의 특징을 이해하는 것이 중요합니다.

갈망의 정의

흡연에 대한 갈망은 모든 흡연자가 금연하는 과정에서 겪는 현상으로 몸에서 더 이상 니코틴이 존재하지 않는 상태, 즉 담배를 피우고 싶은 충동을 경험하게 되는 현상을 말합니다. 흡연자들은 흡연과 관련된 어떤 사물, 상황 또는 주변 사람들을 통해서도 갈망을 경험하기 때문에 금연 후에도 이런 자극적인 환경에 직면하게 되면 어려움을 겪게 됩니다.

갈망과 공복감

갈망은 무엇인가 필요한 상태에 있음을 알려주고 어떤 행동을 유발한다는 점에서 중요합니다. 갈망과 공복감은 다음과 같은 점들에서 유사합니다.

첫째, 갈망과 공복감은 모두 무엇인가를 섭취하고 싶은 것을 경험하는 것입니다.

둘째, 갈망과 공복감은 생리적인 신호(예를 들어 위의 수축)들과 연관되어 있지는 않습니다.

셋째, 혈당치와 같은 생리적인 지표(예를 들어 혈당)와 밀접한 관계가 없습니다.

넷째, 섭취하는 것과 관련된 자극에 의해서 유발될 수 있습니다.

갈망의 유형

갈망에는 배경갈망(Background craving)과 삽화갈망(Episodic craving)으로 구분할 수 있습니다. 배경갈망은 하루 종일 일정하고 지속적인 상태로 경험하게 되는 것으로, 금연유도(abstinence-induced)갈망과 유사하며, 금연 후 1-2일에 가장 높게 나타납니다. 금연을 하게 되면 며칠에서 몇 주에 걸쳐 점차 줄어드는 특징이 있습니다.

삽화(episodic)갈망은 배경갈망과 함께 더 강력하게 나타나는 갈망으로 환경이나 상황(담배를 보거나 냄새를 맡는 것, 알코올, 커피 및 이전의 흡연과 관련된 자극, 상황이나 감정 등)에 의해 유발됩니다. 노출 이후 몇 초 내에 갈망이 증가하며 노출상황이 없어지면 몇 초에서 몇 분내로 노출 전 수준으로 감소하게 됩니다. 이러한 삽화갈망은 금연한지 몇 년이 지난 후에도 나타날 수 있으며, 배경갈망처럼 강도가 줄어들지 않아, 때때로 금연자들의 사기를 저하시키기도 합니다.

흡연 중독 또는 의존도는 자가진단 니코틴 의존도 설문 (Fagerstrom Tolerance Questionnaire) 을 통해 알아볼 수 있습니다.

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