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담배의 종류

가향담배의 출현

가향담배(Flavored tobacco)란 담배의 거칠고 쓴 맛을 감추고 매력적인 맛과 향을 내기 위해 ‘담배제품에 특유의 독한 향 대신 특정한 맛과 향이 나도록 향료 등을 첨가하여 만든 담배’를 뜻합니다.
오래전부터 담배회사들은 비흡연자, 특히 아동과 청소년을 잠재적인 흡연자로 보고, 신규 흡연자로 만들기 위해 담배에 가향하는 방법을 연구해 왔습니다. 특히 담배회사 내부문건 연구에 의하면, 1970년대 초반부터 달콤한 향을 이용하여 어린이와 청소년을 유혹하려는 전략을 논의해왔고, 관련 기술도 발전시켜 왔습니다.

가향담배 사용 현황

가향담배 제품 중에서도 멘톨담배는 가장 흔히 접할 수 있는 종류로서, 미국 내 젊은 연령층을 중심으로 최근까지도 많이 사용되고 있고, 흡연자 중에서의 사용 비율도 증가하고 있는 상황입니다.
실제 2001~2011년 사이 미국에서의 흡연율이 크게 낮아져 비멘톨담배의 소비량은 큰 폭으로 감소하였던 반면에 멘톨담배 소비량에는 큰 변화가 없어, 2012년 미국 연방 거래 위원회 조사 결과에 따르면, 멘솔담배 판매량은 전체 담배시장의 31%를 차지하였습니다. 미국 흡연건강영향평가 연구 결과에서도 청소년의 가향 담배 사용경험이 높음을 보고하고 있는데, 현재 흡연 청소년의 79.8%가 가향담배를 사용 중이었으며, 흡연 경험이 있는 청소년 중 처음 경험한 담배가 가향 담배인 경우도 80.8%였습니다.
우리나라 대학생, 젊은 성인 조사에서도 18~21세 남성흡연자의 48.3%, 여성흡연자의 65.5%, 22~24세 남성흡연자의 31.8%, 여성흡연자의 71.4%에 달하는 다수의 젊은 흡연자들이 멘톨담배를 사용하고 있었습니다.
한편, 가향 담배의 종류도 다행해지고 있는데, 미국의 경우 지난 2014년 1월 기준, 온라인상에서 구매 가능한 가향 전자담배 액상이 7,700종에 이르는 것으로 나타났으며, 월 평균 240종의 새로운 가향 액상이 시장에 출시될 정도로 가향 제품이 대폭 증가하고 있습니다.
우리나라의 경우도 2015년 국가금연지원센터의 온라인 담배광고 모니터링 결과를 보면, 254건의 담배제품 광고 중 가향물질 함유 표기 광고가 178건으로 많은 담배제품이 가향담배제품인 것으로 확인되고 있습니다. 특히, 이 중 75% (134건)가 전자담배와 관련된 광고인 것으로 나타나 가향을 통한 흡연 유도는 궐련뿐만 아니라 전자담배 제품에서도 진행되고 있음을 알 수 있습니다.

가향담배의 위험성

2010년 미국 식품의약품안전처 담배제품자문위원회(The US Food and Drug Administration’s (FDA’s) Tobacco Products Scientific Advisory Committee, TPSAC) 보고서와 2013년 FDA의 독립적 평가보고에 의하면, 멘톨담배는 담배의 첫 시도를 쉽게 하고, 흡연을 지속하게 하며, 특히 흑인에서 금연을 방해한다고 보고되었습니다.
그러나, 일반인들에게는 멘톨담배는 ‘약’효과가 있고 멘톨 이외의 담배에 비해 유해성이 낮다고 인식되어 있습니다.
멘톨담배의 사망 위험에 대한 2000년대 초반까지의 기존 연구들은 서로 일치하지 않는 경우도 있었으나, 최근 보고된 메타분석과 전향적 추적 연구에 의하면, 멘톨담배와 비멘톨담배 간에는 전체 사망, 심혈관질환 사망, 폐암 사망 위험에 차이가 없었습니다. 멘톨담배의 위험성이 낮다는 흡연자들의 인식과는 달리, 멘톨담배도 최소한 비멘톨담배와 같은 수준의 건강 위험을 가지고 있다고 거듭 보고되고 있습니다.

가향담배 규제 정책

2009년 9월 22일 미국 식품의약품안전청(FDA)은 ‘가족 흡연 금지 및 담배 통제법’에 의거하여 ‘인공 또는 담배/멘톨향이 아닌 자연향 또는 딸기, 포도, 오렌지, 정향(clove), 계피, 파인애플, 바닐라, 코코넛, 감초, 코코아, 초콜릿, 체리, 커피 등 허브나 향신료 구성성분이나 첨가물이 담배 제품이나 연기를 특징짓는 향인 경우’ 이러한 가향담배제품을 금지하고 있습니다. “향기가 나는 담배는 많은 어린이들이 흡연자가 되도록 하는 주요 원인”이며, 청소년 흡연 위험을 막기 위하여 규제가 필요하다는 것입니다.
브라질, 칠레, 에티오피아는 멘톨 포함 모든 가향담배 제품 또는, 멘톨을 제외한 가향담배를 금지했습니다. 유럽연합도 2014년 담배규제법(Tobacco Products Directive) 개정에서 가향물질 사용을 금지하여 2016년 5월 20일부터는 궐련과 말아 피는 담배에 가향이 금지되었습니다. 멘톨 금지는 2020년부터 적용될 예정입니다.
우리나라에서는 국민건강증진법에서 ‘담배에 연초 외의 식품이나 향기가 나는 물질’을 가향물질이라 하였고, 가향물질을 포함하는 경우 이를 표시하는 문구나 그림·사진을 제품의 포장이나 광고에 사용해서는 안 된다고 제한하고 있습니다. 그러나 이는 가향물질 포함 표시를 담배제품의 포장 및 광고에 이용할 수 없다는 것이며, 가향물질 함유 자체는 규제하지 않고 있다는 측면에서 문제로 지적되고 있습니다.

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